9月28日,在 PT展 上举办的第三届5G创新发展高峰论坛上,IMT-2020(5G)推进组发布了中国技术研发试验第三阶段测试成果。截至目前,第三阶段NSA测试已全部完成,同时,SA测试也进程过半。综合各大厂商的测试成绩,整体表现可圈可点。

  中兴通讯表现亮眼,尤其在7月14日重启5G技术研发试验第三阶段测试后,24天内追赶上测试进度,2个月内完成了新产品开发、端到端测试环境部署、功能测试和外场性能验证,并在多个子项目测试中取得领先。这是中兴通讯在5G领域整体技术实力的反映。

  “在面向试验网和商用网阶段,挑战还比较多。”中兴通讯副总裁、TDD&5G产品总经理柏燕民在PT展上接受C114采访时表示,公司接下来的重心转向了现网,以商用为目的网络规模部署,并和运营商一起,尽快解决一些实际挑战。

  此前,国际有些运营商宣布明年将商用5G。柏燕民认为,中国在网络基础设施建设十分完善,网络覆盖全球领先,对于5G,采取了稳健的发展方式,从实验室测试、到外场试验,在规模预商用,有丰富的历史经验,部署节奏控制的非常好。

  这也是中国这个庞大的市场商用5G最正确的方式,中国一座城市动辄几千个基站建设,就抵上一个小国家的建设规模。实际上,IMT-2020(5G)推进组就指出,下一步还将加快推进系统设备、芯片、终端、仪表的开发和优化,全面开展系统和芯片系统终端的互操作测试,到规模商用,运营商和厂商还有很多工作要做。

  柏燕民指出,遇到的挑战中,一是包括所有厂商在内,现在的5G设备整体功耗比较大,接下来需要不断提高集成度,规模商用时大幅度降低功耗;二是面向未来组网,4G和5G网络的互操作,还有待大规模组网后的网络验证。“现在测试规模还相对较小,以后的网络会非常地复杂。”

  再就是网络与终端之间的兼容性和互操作,虽然中兴通讯已经率先完成了跟高通IoDT的对接,但是现在商用终端还没有测试,终端和网络之间的兼容性需要在终端相对丰富以后,再进行大规模的网络验证。此外,还有5G时代设备增多后,运营商的天面整合,以及低成本的室内深度覆盖等,都需要设备商在开发过程中特别地关注。“这是5G商用前需要克服的一系列问题。”柏燕民表示。

  柏燕民强调,中兴通讯已经做了很多准备。在本届PT展上,中兴通讯以“5G先锋”为参展主题,携5G端到端产品及解决方案亮相,基于服务化架构的5G核心网Common Core解决方案,支持2/3/4/5G网络全融合;业界最轻最小的低频AAU,首个完成26GHz外场测试的高频AAU,以及为5G网络量身打造的全室外分布式供电产品等。

  据介绍,目前,在国内,中兴通讯是三大运营商的重要合作伙伴,在多个城市参与5G试点建设。在海外,中兴通讯与包括Orange、Telefonica、Wind Tre等在内的20余家高端运营商,开展了5G测试与预商用合作。

  5G商用,产品技术的最新面临的问题,但最根本的问题是5G的商业模式目前仍不明晰,巨大的建网投资如何获得回报,是运营商、厂商乃至产业链合作伙伴都需要探索的问题。

  柏燕民预计,到2020年,整个网络的流量还将增长3到5倍,因此5G第一阶段首先是满足大带宽的需求。同时,完全依赖大带宽应用已无法支撑运营商的收入增长,垂直行业或者是一些新业态应用,就是重要考量。

  “我们认为,在eMBB网络,视频业务会是一个引爆点,AR、VR,还有一些更新的形式,比如360度的VR直播。”柏燕民表示,“再就是低时延应用,不完全是超低时延(uRLLC),可以利用5G本身的端到端低时延,满足远程操控、无人机回传等应用需求,给垂直行业应用形成示范效应。”

  对于5G后续业务发展,的确运营商都会比较困惑。巨大的带宽如何变现?柏燕民认为,很多的商业模式会伴随着基础网络的能力提升,不断地被创造出来。在3G和4G时代,都曾面临这样的问题,回过头看会发现已经被解决。尤其是5G面向垂直行业,是一个非常广阔的前景,这个前景目前有很多问题,也会在5G的发展过程当中被解决。

  “运营商没有完全看清楚趋势的情况下,保持一种谨慎的态度,这是很正常的,在谨慎中我们要不断地尝试。包括发改委的5G行业应用示范,包括工信部组织的绽放杯5G业务征集大赛,其实都是在探索未来5G的商业模式。”柏燕民强调,“经过整个社会不断地努力和创新,应该很快能够探索出5G的盈利之道。”

  对中兴通讯而言,作为设备厂商,一是让设备的能力更加灵活,例如边缘计算平台,不仅仅提供MEC功能,还可以支撑第三方业务加载,以最短时间满足运营商的业务推出;二是推进网络智能化,帮助运营商打造快速应变的网络基础设施。

  第三,中兴通讯也在尝试做垂直行业应用的探索,之前与百度合作的无人驾驶,以及云游戏、云VR等,都在不断地尝试。“我们所有对行业的拓展应用,都是联合运营商一起做的合作。”柏燕民说,在这个过程中,中兴通讯与运营商为行业的5G业务开展,将做好引领和示范作用。